Jujuy realizará una Expo en el año de la Quinua

02.06.13 Se pretende revalorizar la producción y alentar al consumo de esta semilla por sus altos aportes nutritivos.

La Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) declaró al 2013 como el “Año Internacional de la Quinua” y teniendo en cuenta que su cultivo es prevalente en la Quebrada y Puna, la provincia respaldará esta mención a través de la “Expo Quinua Jujuy” que se realizará dentro de dos semanas. Se presentarán productores campesinos e investigadores de la Facultad de Ciencias Agrarias de la UNJU que expondrán las importantes cualidades de este cultivo andino.
La quinua es uno de los alimentos más balanceados y completos del mundo por sus altos valores nutritivos, es por eso que sus cualidades fueron elegidas en una de las conferencias mundiales de agricultores para ser difundido a nivel mundial.
El cultivo de la quinua es tradicional de las comunidades de la Puna y la Quebrada. Actualmente son numerosos sembradíos en pequeña escala y las comunidades originarias pretenden lograr un despegue de la actividad generando valor agregado en su producción.
En este sentido desde el Ministerio de la Producción de la Provincia, el director de Desarrollo Agrícola y Forestal Hugo Iza, manifestó que se pretende convocar a productores primarios para avanzar en su actividad. Con este objetivo y apoyando el nombramiento de la FAO, se realizará la “Expo Quinua Jujuy” los próximos 18 y 19 del corriente mes, en el hotel Alto La Viña, donde además se difundirán temas relacionados a la tecnología y el cultivo, el agregado de valor y la comercialización. “Jujuy es la provincia del país en donde mayor relevancia tiene el cultivo de la quinua porque tienen que ver con la soberanía alimentaria de los pueblos”, mencionó Iza refiriéndose al cultivo local.
Desde el Ministerio de la Producción además se trabaja junto a la Estación Experimental Agrícola de Abra Pampa, el Inta, el Ipaf NOA y la Unju, para crear una red de ensayos en el Noroeste que pretenden estudiar a fondo el material genético de la quinua. En este sentido el vicedecano de la Facultad de Ciencias Agrarias, Jorge Horacio Schimpf, sostuvo que en un objetivo de la casa de altos estudios es investigar los cultivos andinos y su conservación, y por este motivo se inició a trabajar en el rescate genético de la quinua para crear una especia de “manual de manejo” de los cultivos, por lo que requerirán el acervo cultural de los productores de la provincia. “La quinua es un cultivo que poco a poco se va conociendo, en el mundo es conocido, quizás más que a nivel local, y se pretende recuperar su producción en la región”, dijo.
En la Facultad de Ciencias Agrarias igualmente realizó una evaluación de cultivares del mercado de la quinua en Latinoamérica y se arribó a la conclusión de que en la provincia existe una cantidad interesante de cultivos con buen comportamiento porque el grano es versátil a diferentes tipos de ambiente al momento de su cultivo, pudiendo cultivarse en plenas salinas y por supuesto, en suelos fértiles. “Uno puede encontrar diferentes tipos de quinua que se adaptan a cada zona, todas las comunidades del norte poseen conocimiento de sus atributos y poco a poco la demanda se incrementa”, mencionó Schimpf.

La quinua y la gastronomía
En la Facultad de Ciencias Agrarias se encuentra funcionando el Centro de Promoción de Cultivos Andinos (Ceproca) conformado por alumnos de las diferentes carreras de la Unju y estudiantes de la Tecnicatura Superior en Cocinas Regionales y Cultura Alimentaria de Tumbaya, con el objetivo de generar herramientas que fortalezcan los procesos de aprendizajes encaminados a la actualización laboral en producción y consumo de los cultivos andinos.
Es considerado como alimento libre de gluten, por lo que es un buen sustituto alimenticio para personas celíacas. Su alto valor nutricional está dado por la presencia de calcio, magnesio, hierro, cobre y zinc; el ácido linoleico (omega -3) y posee presencia de amilasas en su semilla, lo que brinda un efecto emoliente que facilita la digestión.
Uno de los ejes del trabajo del Ceproca es trabajar la función gastronómica de la quinua, por lo que luego de investigaciones destacaron que este grano combinado con leguminosas como las habas secas puede mejorar la calidad de la dieta, especialmente de los niños pre-escolares y escolares a través del desayuno escolar. En la actualidad se encuentran disponibles varios subproductos elaborados o semielaborados, entre ellos los cereales que están listos para consumirse.
También pueden consumirse los granos enteros y como harina, en la producción de pan, pastas, bizcochos, maicenas, budines y galletas. Además el embrión de la quinua, que contiene hasta un 45 por ciento de proteína, puede separarse del resto de la semilla y luego utilizarse directamente en una diversidad de platos para niños, sobre todo, aquellos que sufran de desnutrición.